Wenn Sie sich für Vielfalt interessieren, beginnen Sie mit Ihrem eigenen Team

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Ich erinnere mich noch genau, als Black Panther 2018 veröffentlicht wurde. Ich eilte ins Kino und war begeistert, die verschiedenen Schattierungen schwarzer Gesichter auf dem Bildschirm zu sehen. Tage, Wochen und sogar Monate lang lobte die Branche Black Panther als einen Schritt in die richtige Richtung für Vielfalt in Hollywood. Aber was viele als wichtigen Meilenstein betrachteten, löste meine eigenen Bedenken und Vorbehalte aus.

Während Fans und Kritiker die Vielfalt des Films auf dem Bildschirm lobten, wurde dem Mangel an Vielfalt außerhalb des Bildschirms wenig Aufmerksamkeit geschenkt. Als Unterhaltungsanwalt, der seit 14 Jahren als Anwalt tätig ist, glaube ich fest an die Sorgfaltspflicht. Einige Wochen nach der Veröffentlichung des Films habe ich einige Zeit damit verbracht, die Namen der Anwälte, Agenten, Manager und Publizisten zu recherchieren, die die Besetzung vertraten. Chadwick Bosemans Anwalt? Weiß. Michael B. Jordans Publizist? Weiß. Der Nervenkitzel, solch eine atemberaubende Produktion zu sehen, verblasste gegen die Ironie der schwarzen Schauspieler, die mit fast ausschließlich weißen Teams über “Wakanda für immer” diskutierten.

Ende 2018 beschloss ich, Diverse Representation zu starten, eine Website mit den Namen schwarzer Agenten, Anwälte, Manager und Publizisten im ganzen Land. Ich hatte keinen Fünf- oder Zehnjahresplan. Ich wusste nur, dass ich es satt hatte, nicht genug schwarze Vertreter zu sehen. Ich habe meine eigene Zeit, mein eigenes Geld und meine eigenen Ressourcen verwendet, damit niemand wieder die Entschuldigung vorbringen kann, keinen schwarzen Publizisten, Agenten oder Anwalt zu finden.

Was als Website begann, hat sich zu einer Organisation entwickelt, die verschiedene Programme, Initiativen und Veranstaltungen im ganzen Land kuratiert. In der Zwischenzeit hat mir der Betrieb des Unternehmens viel über die Nuancen der Herausforderungen in Bezug auf die Vielfalt Hollywoods beigebracht. Ich habe gelernt, dass viele Künstler, selbst diejenigen, die sich am lautesten für Vielfalt einsetzen, die Zusammensetzung ihrer eigenen Teams oft als nachträglichen Gedanken betrachten.

Schwarze Menschen haben einen bedeutenden kreativen Einfluss, aber nur wenige ernten die wirtschaftlichen Vorteile. Wir müssen sicherstellen, dass wir nicht nur einen wesentlichen wirtschaftlichen Anteil haben, sondern auch einen größeren Einfluss auf den Entscheidungsprozess haben.

Ich hoffe, dass Künstler zu Beginn dieser neuen Saison des Rassenerwachens weniger Zeit damit verbringen, extern nach Lösungen zu suchen. Jetzt ist die Zeit für Künstler, sich zu fragen: “Habe ich einen schwarzen Anwalt? Habe ich einen schwarzen Publizisten? Warum nicht?” Und für diejenigen, die von Unternehmen mit geringer Vielfalt vertreten werden, ist es an der Zeit, diese Unternehmen zur Rechenschaft zu ziehen und zu fordern, dass ihre Mitarbeiter die Vielfalt ihrer Kundenlisten besser widerspiegeln. Wenn Sie als Künstler diesen Firmen Millionen von Dollar einbringen, stellen Sie sicher, dass ihre Werte mit Ihren übereinstimmen.

Jetzt ist auch die Zeit für Agenturen und Firmen gekommen, sich zu fragen, warum sie eine so begrenzte schwarze Führung haben. Schaffen sie Wege für eine höhere Rekrutierung und Bindung von schwarzen Mitarbeitern? Sie müssen strategische langfristige Partnerschaften mit Hochschulen und Universitäten eingehen, um eine breitere Auswahl an Kandidaten zu rekrutieren und ihren Einstellungsprozess offener und transparenter zu gestalten.

Wir brauchen auch viel mehr schwarze Talentagenturen, Verwaltungsgesellschaften und Anwaltskanzleien. Dies kann erreicht werden, indem Inkubatoren geschaffen werden, die auf ein solches Wachstum ausgerichtet sind, oder indem tiefere, aussagekräftigere Beziehungen zu den bereits bestehenden gepflegt werden. Insgesamt gibt es eine Menge Arbeit, die Menschen in der Unterhaltungsbranche in ihrem eigenen Garten erledigen können, bevor sie sich an die NAACP oder die Urban League wenden, um Antworten zu erhalten.

Als schwarze Anwältin habe ich meine Karriere damit verbracht, den Irrtum zu entlarven, dass die rechtliche Vertretung nur in Form älterer weißer Männer erfolgt. Ich möchte, dass wir uns eine Branche neu vorstellen, in der schwarze Gesichter nicht nur unsere Bildschirme, sondern auch unsere Sitzungssäle, Konferenzräume und Presseräume durchdringen.

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