Ellie werden: Ashley Johnson navigiert in ‘The Last of Us Part II’ zu Trauer und Schuld.

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Nachdem Ashley Johnson als Kinderschauspieler im Jean-Claude Van Damme-Actionfilm Lionheart  und in der Familiensitcom  Growing Pains erstmals auf den Bildschirmen von Kino und Fernsehen zu sehen war   sprach er in beliebten Cartoons Teen Titans Go! und Ben 10 , Rollen, die sie aufgrund dieser Eigenschaften in Videospielen wiederholte. Und mehr als ein Jahrzehnt später nutzte sie ihre Talente, um Triple-A-Titel zu erfassen. Das Spielen, sagt die Schauspielerin, ist eigentlich ihre Lieblingsform der Unterhaltung. “Es ist das Ultimative, weil Sie das Gefühl haben, Teil der Geschichte zu sein”, sagt die 36-jährige Johnson, die 2013 für Furore sorgte, als sie Ellie in Naughty Dogs postapokalyptischem Action-Survival-Spiel The Last of Us zum Ausdruck brachte .  

Johnson kehrt nach sieben Jahren mit der von Neil Druckman inszenierten Fortsetzung The Last of Us Part II , die Sony am 19. Juni veröffentlichte, in die Rolle zurück . Im ursprünglichen Spiel war Ellie ein Kind, das durch ein gefährliches Ödland von Menschen navigierte, die mit einer parasitären Pilzinfektion infiziert waren machte sie zu Zombies, die blutigen Schaden anrichten konnten. Sie wurde auf ihrer Reise von Joel (Troy Baker) begleitet, einem Schmuggler, der vor Jahren seine eigene Tochter verloren hatte. 

In  Teil II ist alles viel, viel schlimmer. Die Welt selbst ist nicht nur leerer und trostloser als zuvor – mit mehr herumstreunenden Feinden, Fallen und Briefen, die von längst verstorbenen Charakteren geschrieben wurden -, sondern Ellies Reise ist noch persönlicher und dringlicher. Mit 19 Jahren hat sie einen Verlust erlebt, mit verwirrenden romantischen Gefühlen gerungen, sich bei einem Anfall von Eifersucht auf die Zunge gebissen und alles in ihrer Macht Stehende entfesselt – sowohl ihr Waffenarsenal als auch die “Kraft” ihrer wilden Entschlossenheit -, um die zu retten, die sie hat kümmert sich tief um.

“Wir sehen Ellie an einem viel dunkleren Ort”, erklärt Johnson und fügt hinzu, dass sie einige anfängliche Nerven hatte, die Rolle zu überdenken. Letztendlich war sie aufgeregt, der Figur wieder Leben einzuhauchen. Johnson telefonierte vor der Veröffentlichung des Spiels mit THR, um über ihre Chemie mit dem Synchronsprecher Shannon Woodward (Dina) zu sprechen, wie sie sich in emotionalen Szenen und der “Freiheit” des Videospiel-Schauspiels verband. 

Wie war es, nach einigen Jahren wieder zu Ellie zurückzukehren und wie hat sich Ihre Sicht auf sie im Laufe der Zeit entwickelt?

Ich liebe diesen Charakter so sehr und ich kann sie jetzt seit 10 Jahren spielen. Ich war so aufgeregt, in das zweite Spiel zu springen und zu wissen, dass wir mehr von Ellie erforschen und andere Seiten von ihr sehen würden – ihr Wachstum und ihre Fehler. Offensichtlich sehen wir Ellie an einem viel dunkleren Ort. Nachdem Neil mich hingesetzt und mir die Geschichte des zweiten Spiels erzählt hatte, war ich nervös, aber auch sehr aufgeregt, auf diese Reise zu gehen und diese Geschichte zu erzählen, weil ich denke, dass es eine sehr wichtige Geschichte ist, die ich erzählen muss.

Ellie ist eine brutale Rache, die auf Rache bedacht ist. Wie gehst du emotional dorthin, um den Charakter mit Wut und Empathie darzustellen?

Alles, was wir als Schauspieler tun können, ist zu versuchen, irgendwo einen Kern der Wahrheit zu finden, den wir erlebt haben und auf den wir uns beziehen können. Und der Rest davon – wenn Sie sich in diesen Raum versetzen können, vertrauen Sie dem Dialog, der Einstellung und dem Regisseur, und dann ist es nur noch eine Art Spielzeit von dort. Neil und ich haben viel über Dinge recherchiert, über die wir gesprochen hatten – für mich als jemanden, der sich mit Angst befasst, aber auch einen Charakter mit PTBS spielt und das erforscht.

Zu Beginn dieses Spiels hat Ellie bereits mit viel zu kämpfen. Wenn jemand das erste Spiel gespielt hat, wissen wir, dass Ellie und Joel am Ende dieser ganzen Reise versucht haben, mit ihrer Immunität Sinn und Zweck zu finden. Darüber hinaus wurde sie von jemandem belogen, für den sie sich sehr interessiert. Wenn wir sie sehen, ist sie älter und befasst sich mit der Schuld der Überlebenden und auch mit der Person, mit der sie auf diese Reise gegangen ist und die ihr nicht ehrlich war. [Sie] versucht immer noch, einen Sinn in ihrem Leben zu finden und macht sich auf eine ganz andere Reise, um mit Trauer, Schmerz, Wut und Schuldgefühlen umzugehen. Diese Dinge können Sie dazu bringen, einige sehr schlechte Dinge zu tun. Ich weiß, dass es für die Leute schwierig sein wird, Ellie an diesem wirklich dunklen Ort zu sehen, aber ich liebe es, dass Neil das mit dieser Figur machen wollte.

Auf jeden Fall als Ganzes. Wir haben es im Laufe von fünf bis sechs Jahren gedreht, und definitiv während des Drehs dieses Spiels war ich emotional an einigen Orten, zu denen ich als Schauspieler nie gehen musste. Es war eine lohnende Erfahrung, obwohl es anstrengend war. Als Schauspieler weiß man manchmal nicht, wie weit man mit etwas gehen kann, bis man es tut, und es war eine Lernerfahrung für mich. Ich weiß für mich, dass Wut aufgrund bestimmter Erfahrungen, die ich in meinem Leben gemacht habe, eine Emotion ist, auf die man sehr leicht zugreifen kann. Ich weiß nicht, was das über mich aussagt.

Natürlich gibt es einige schöne Momente der Leichtigkeit in diesem Spiel, aber viele davon befassen sich mit sehr schweren Themen. Es ist ziemlich schwierig, wochenlang oder während der Dreharbeiten darin zu leben. Aber ich denke, wir waren alle so aufgeregt, diese Geschichte zu erzählen und mit diesen Charakteren wieder in dieser Welt zu sein und wieder als Gruppe zusammen zu sein, weil es eine so kreative und kollaborative Erfahrung ist, die wir alle miteinander haben. Wir haben alles veröffentlicht und waren damit einverstanden, dass wir vielleicht versagten und es erneut versuchten. Es war sehr emotional, aber wir waren alle auf dem Weg zum Metal und bereit, dorthin zu gehen.

Ellie spielt Gitarre in einem seltenen ruhigen Moment. | Frecher Hund

Wie viel von dir fühlst du in Ellie, seit du sie so lange gespielt hast? Sind die Linien verschwommen?

Absolut. Als ich zum ersten Mal für diesen Teil vorgesprochen habe und ihre Charakterbeschreibung gesehen habe – und als wir anfingen zu drehen – wurde mir klar, dass dieser Charakter sich nicht besonders von mir unterscheidet. Besonders in diesem Spiel sehen wir ihre ruhige Seite und sie ist ein wenig introvertiert. Ellie und ich sind uns unglaublich ähnlich und der mir am nächsten stehende Charakter als Person eines Charakters, den ich jemals gespielt habe. Hoffentlich würde ich mit den Entscheidungen, die Ellie trifft, wahrscheinlich andere Entscheidungen treffen [lacht]. Aber wer weiß? Ich war nicht in einer extremen Situation. Ich bin wirklich stolz und glücklich, dass ich diesen Charakter so lange spielen durfte, wie ich es getan habe, denn ich finde es ziemlich cool, dass sie einen Charakter wie diesen als Hauptdarsteller in einem Triple-A-Spiel einsetzen.   

Ellies Interaktionen mit Dina und die Beziehung dort sind der Schlüssel zum emotionalen Faden dieses Spiels. Gibt es in Videospielen Chemielesungen? Wie haben Sie mit Shannon Woodward zusammengearbeitet, um diese Beziehung mit Authentizität darzustellen? 

Ich bin so ein großer Fan von Shannon Woodward. Wir haben tatsächlich eine Chemie lesen lassen. Es gab einen Audition-Prozess, den sie hatten, und als sie ihn eingegrenzt haben, möchte ich vier verschiedene Schauspieler für Dina sagen, die ich mit allen gelesen habe. Alle waren so unglaublich und es macht an diesem Punkt so viel Spaß zu sehen, wie verschiedene Schauspieler eine Rolle übernehmen.

Als Shannon hereinkam, gab es ein anderes Maß an Chemie, das wir miteinander hatten, und sofort gab es dort eine Kameradschaft, es war, als hätten wir uns so lange gekannt. Während der Dreharbeiten zu diesem Spiel wurden wir so gute Freunde. Wir schreiben uns die ganze Zeit eine SMS. Die Szenen mit ihr zu drehen und mit einem Schauspieler wie ihr zu arbeiten, der sehr spontan und sehr unberechenbar ist, macht so viel Spaß, weil man gezwungen ist, zuzuhören. Neil gab uns den Raum zum Spielen und wir hatten eine tolle Zeit. Wir waren beide so aufgeregt, Charaktere in dieser Beziehung zu spielen, in der sie sich so sehr umeinander kümmerten.   

Ellie und Dina teilen sich einen Moment. | Frecher Hund

Was hat Sie als Schauspieler zum Spielraum gebracht und wie unterscheidet es sich von Film / Fernsehen?

Der Grund, warum ich mich für das Spiel entschieden habe, war, dass ich selbst ein Spieler bin. Ich hatte mit meinem Agenten darüber gesprochen, vielleicht in Videospiele einzusteigen, wenn das überhaupt möglich wäre, weil ich sie so sehr liebte und neugierig darauf war. Bei der Bewegungserfassung sind Ihre Möglichkeiten unbegrenzt. Sie können an einem Tag so viel mehr drehen, es ist wie im Theater. Alle Informationen werden in einer Einstellung der Szene aufgenommen. Es ist nicht so, dass Sie verschiedene Einstellungen vornehmen [oder] Ihre Kamerawinkel ändern. Damit gibt es viel mehr Freiheit.

Für mich sind Videospiele meine Lieblingsform der Unterhaltung, weil sie immersiv sind. Natürlich liebe ich Fernsehen und Filme, aber für mich sind Videospiele das Ultimative, weil Sie das Gefühl haben, ein Teil der Geschichte zu sein. Mit der Headcam und dem Motion-Capture-Anzug fotografieren zu können, ist eine wirklich seltsame Einstellung, aber es zwingt Sie wirklich dazu, auf die Vorstellungskraft zuzugreifen, die Sie als Kind hatten. Es fühlt sich an, als würden Sie auf so viel mehr zugreifen.

Sie sind also ein langjähriger Spieler?

Ziemlich genau, ja. Ich habe ältere Geschwister und beide mochten Videospiele. Ich denke, es wurde nur irgendwie an mich weitergegeben. Ich liebe sie. Ich habe das Gefühl, dass ich in den letzten Jahren zurückgeblieben bin, aber aufgrund dieser Pandemie konnte ich einige der Spiele aufgreifen, die ich in den letzten Jahren nicht spielen konnte. Das war mein Trost.  

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